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记忆术专家与英国大学比赛:找到最有效的学习方式

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发表于 2015-6-25 20:30:49 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 不挽离人 于 2015-6-25 20:34 编辑

日前,与世界顶尖级记忆专家面对面时,我开始变得非常谦卑。
例如,本·沃特利(Ben Whately)给我讲了著名的记忆术专家马迪奥·瑞希(Matteo Ricci)的故事,这位16世纪的神父是第一位参加中国科举考试的西方人。
科举考试的过程极其痛苦,需要熟记大量的古典诗词——这是一项穷尽毕生精力才能完成的任务。
“只有1%的应试者能够通过科举考试,但瑞希用了10年就通过了,而他之前从没说过任何中文。”
心理学家能让我们的记忆力发挥同样令人震惊的威力吗?这正是沃特利的目标。
他已经与前记忆冠军艾德·库克(Ed Cooke)合作设计了一款名为Memrise的学习应用,并在其中融入了记忆术专家常用的一些技巧。
现在,他们还与伦敦大学学院的研究人员合作发起了一项比赛,希望找到最有效的方式来提升他们的技巧。
在这项竞赛中,来自世界各地的记忆专家都会通过实验找到最简便、最有效的方式来记忆新的信息。
我在现场观看了第一轮的评判。这场比赛对我们的记忆模式展开了引人入胜的探索。
无论你是为期末考试临时抱佛脚的大学生,还是渴望多学一些法语以备旅行之用的游客,他们的深刻见解都可以减轻你学习过程中的痛苦。
伦敦大学学院的罗萨琳德·波茨(Rosalind Potts)表示,这场比赛的任务非常简单:“我们想知道,如果你花1个小时来学习80个单词。如何才能在一个星期后仍然记住它们。”
由于这80个单词都是立陶宛语,所以难度进一步加大。参赛者必须针对受测者测试自己的技巧,并与没有使用任何技巧的一组受测者进行比较。
尽管吸引了世界领先的科学家参与比赛,但有些方法却未能对记忆起到任何改善作用。
“这表明,要将科学原理应用到实际学习中是多么困难。”伦敦大学学院的大卫·尚克思(David Shanks)说。
例如,事实证明,无聊是落实这些技巧的一大障碍:一个团队发现,尽管组织方对受测者提供蛋糕以吸引他们参与测试,但还是有一位受测者在时长1小时的单词记忆环节睡着了。
“确实有这种事情。” 本次比赛的裁判组成员、马萨诸塞大学卢维尔分校的亚纳·韦恩斯坦(Yana Weinstein)说。
尽管出现了一些小的波折,但很多团队还是取得了成效——受测者记住的单词量最多翻了一番。他们并没有单独专注于一种技巧,而是将以下几种技巧结合起来。
1)拥抱无知。
自我测试是改善记忆的最佳方式之一。最令我意外且很有可能起效的方式,就是所谓的“犯错式完善”(errorful generation)。
在没有接受任何培训的情况下,受测者被迫猜测这些立陶宛语单词的意思。“他们第一次肯定会猜错。”尚克思说,“但心理学研究表明,最初的错误反而会提升随后的单词记忆效果。”
承认自己的无知,似乎就能促使你将思维变成行动——与对照组相比,使用这种技巧后的记忆效果提升了一倍。
这种技巧的理论基础在于:略微增加任务难度,便可吸引你的注意力,从而为之后的记忆打下更坚实的基础。
2)踏准记忆的波浪。
过度学习很容易浪费时间。有很多参赛者设计了各种算法,聪明地计算出这80个单词在你记忆中的强度,这样便可在你开始忘记这些单词时重新强化记忆。
你可以直接在Memrise应用中使用这种方法的一个变种——而参赛者或许可以通过各种方式继续改进这种方法。
另外,你也可以利用自己的直觉来规划学习进度——逐步延长重新测试和复习错误的时间间隔。
一位参赛者还试图在单词记忆任务中让受测者短暂休息——让他们观看了一段瀑布视频——目的可能是为了让信息沉淀下来。在你学习的过程中时,的确应当短暂休息一下,避免因为疲劳而降低学习效果。
3)自助餐式的学习。
将学习材料按照主题归类,然后逐一消化吸收,似乎是一种非常有吸引力的方式。
所以,一些参赛者将单词分成了不同的类别和主题。但有一个团队发现,单纯在这80个单词中循环也很有效。沃特利指出,记忆冠军在记忆一组卡片时也采用了类似的方式——在所有卡片中循环往复,而没有分门别类。
这听起来似乎令人困惑,但至少有研究表明,你的确应当在学习过程中增加多样性。最好能把时间分割开来从事不同的主题和技巧,而不是集中于同一个主题。应该把这想象成吃自助餐,而不是吃套餐。
4)讲故事。
任何形式的“细化”都有助于重新激活神经元突触并强化记忆。
例如,一位参赛者让受测者用这些正在学习的单词编了一个故事。库克和沃特利很高兴看到一个团队制作了“记忆宫殿”——在那里面,你可以尝试着将单词与房间里的物体联系起来。
他们设计的这个程序可能会展示一张客厅的图片,然后给你一个立陶宛单词“Lova”——床。你之后可以想象自己的爱人(lover)躺在沙发床上。一旦你通过这种方式展开学习,便能毫不费力地重复这些步骤,从而回忆起相应的单词。
事实上,马迪奥·瑞希牧师正是通过这种技巧掌握了如此高深的中文——库克之所以能在不到30分钟的时间内记住2265个二进制数字,也是采用了相同的方法。该团队的电脑程序可以通过更加自动化的方式简化这一流程。“如果这最终胜出——那就会成为一项重要发现。”库克说。
学习游戏:
裁判组希望每年都能举行一次这样的比赛,以便进一步改善记忆术。今后可能还会有很多别出心裁的方法值得借鉴。
例如,尚克思指出,今年有一个项目未能入围,但今后或许仍有可能成为一种颇具前景的技术。
“他们开发了一款视频游戏,让你对着天空中的飞船射击,这些飞船会随机附带立陶宛语和英语单词。”他说,“我认为这是个了不起的想法。”
然而,对于这些记忆专家来说,真正的挑战并不仅仅是快速而有效地学习信息。
每一个学生都知道,走神是学习过程中的最大障碍,无论是想去公园里晒日光浴,还是想要打开电视机,都会分散人们的注意力。我们或许需要开展更多的竞赛才能真正克服这一障碍。
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